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Unter Spanischer Flagge

Als der spanische Forscher Alonso de Ojeda Aruba 1499 entdeckte, beanspruchte er es für den spanischen Thron. Er nannte die Insel La Isla de los Gigantes (spanisch: Insel der Riesen), wegen der großgewachsenen Indianer, die von den ersten Siedlern abstammten. Nach einem Jahrzehnt änderte sich der Beiname in Isla inutíl, nutzlose Insel, da kein Gold oder andere Schätze gefunden wurden.

1513 wurde die gesamte indianische Bevölkerung versklavt und zum Arbeiten auf die spanischen Ländereien Hispaniolas (teilt sich heute in die Dominikanische Republik und Haiti) gebracht. 1515, zu Beginn der indianischen Geschichtsperiode, kamen einige Indianer zurück, andere siedelten vom Festland über. Sie lebten in kleinen Dörfern im nördlichen Teil der Insel.

Bei der Rückkehr der Spanier rekrutierten sie die Indianer als Arbeiter in der Vieh- und Pferdezucht. Mit Beginn des 17. Jahrhunderts übersiedelte die Mehrheit der Indianer vom südamerikanischen Festland. Bis hinein ins 18. Jahrhundert waren katholische indianische Prediger die geistigen Führer Arubas. Noch bis zum Beginn des 19. Jahrhunderts machten Indianer rund ein Drittel der 1.700 Inselbewohner aus. Heute gibt es keine Nachfahren der ersten indianischen Siedler mehr auf Aruba - Historiker datieren das Aussterben des Volksstammes auf  das Jahr 1862.